Tumori del sangue: sopravvivenza in aumento e meno ricoveri

Le novità di alcuni studi presentati al Congresso della Società Americana di Ematologia: risultati tre volte superiori a quelli attesi in pazienti con mieloma multiplo refrattario e nella leucemia mieloide acuta un’ospedalizzazione evitata ogni 6 persone trattate con una nuova molcecola
 
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Da 36 mesi a circa 7 anni: è l’allungamento della sopravvivenza mediana registrato negli ultimi 20 anni per il mieloma multiplo, una neoplasia molto difficile da trattare, perché circa il 90% dei pazienti va incontro a recidiva. Ma le buone notizie riguardano anche la leucemia mieloide acuta e altri tumori del sangue. Novità che arrivano dal Congresso della Società Americana di Ematologia (American Society of Hematology, Ash) che si è svolto recentemente e in cui l’Italia ha avuto un ruolo da protagonista con molte sperimentazioni creando anche un gruppo di lavoro specifico su malattie ematologiche e Covid.

Mieloma multiplo

Il mieloma multiplo, che ha origine nel midollo osseo, colpisce ogni anno circa 5.750 persone in Italia. “I sintomi principali sono rappresentati dalle lesioni scheletriche – afferma Elena Zamagni, docente di Ematologia, Istituto di Ematologia ‘L. A. Seràgnoli’, Irccs Azienda Ospedaliero-Universitaria S. Orsola-Malpighi di Bologna. “Fino ai due terzi dei pazienti presenta dolore osseo, in particolare al rachide, al momento della diagnosi e circa il 75% mostra lesioni ossee alle indagini radiologiche approfondite”.

Nuove prospettive per i pazienti refrattari

Oggi per questa neoplasia si aprono importanti prospettive nei pazienti pesantemente pretrattati. Al Congresso Ash, infatti, è stato presentato lo studio sulla combinazione di iberbomide, nuovo farmaco immunomodulante orale, con un anticorpo monoclonale e un inibitore del proteosoma. “I dati preliminari - spiega Zamagni - hanno evidenziato una risposta nel 50% dei pazienti che avevano ricevuto mediamente sette precedenti regimi di trattamento. Si tratta di un risultato molto importante, ottenuto in persone che avevano perso la risposta alle terapie disponibili”.

I progressi grazie all’immunoterapia

Sono stati presentati anche i risultati aggiornati relativi ai pazienti trattati con la nuova Car-T ide-cel. “Le Car-T - continua Zamagni - rappresentano il fronte più avanzato dell’immunoterapia. I linfociti T vengono prelevati dal paziente, ingegnerizzati in laboratorio con una procedura complessa e poi reinfusi nella persona colpita dalla patologia”. Nello studio di fase I presentato al Congresso con una osservazione prolungata, di 41 mesi, ide-cel ha mostrato un buon controllo della malattia in pazienti che avevano ricevuto mediamente 6 linee di terapia precedenti, con una durata mediana della risposta di 10 mesi e una mediana di sopravvivenza di 34 mesi. “Si tratta di risultati 3 volte superiori rispetto a quelli stimati in questa popolazione di pazienti”, commenta l’oncologa. “Sono importanti anche le analisi dei sottogruppi di pazienti trattati nello studio di fase 2 KaRMMa, che hanno riguardato, da un lato, pazienti di età superiore a 70 anni, dall’altro lato, persone con malattia molto aggressiva per la presenza di masse extramidollari o di alterazioni genetiche. Sono emersi risultati simili alla popolazione generale in studio, sia in termini di tollerabilità che di durata della risposta”.

Leucemia mieloide acuta, la malattia degli over 65

Molti anche gli studi presentati all’Ash sulle leucemie, che assumono diverse forme e fanno registrare circa 8.000 nuovi casi nel 2020 in Italia. “La leucemia mieloide acuta è un tumore del sangue aggressivo - afferma Esther Natalie Oliva, Unità di Ematologia, Grande Ospedale Metropolitano Bianchi Melacrino Morelli di Reggio Calabria. “I sintomi sono legati all’espansione clonale di cellule immature, i blasti, e alla conseguente riduzione dei globuli rossi e delle piastrine. Quelli più comuni sono stanchezza, vertigini e dispnea. È una malattia tipica dell’età avanzata, il 70% dei pazienti è over 65. La terapia più efficace a mantenere la remissione dopo chemioterapia è il trapianto di midollo osseo, non indicato nei pazienti anziani e in quelli che non dispongono di un donatore compatibile”.

I farmaci che aiutano la produzione di sangue ‘sano’

La maggior parte delle persone anziane, quindi, riceve chemioterapia a basso dosaggio eventualmente ripetuta dopo il primo ciclo. L’impatto sulla recidiva però è scarso, infatti dopo solo un anno la malattia si ripresenta nell’80% dei pazienti. E solo il 20% è ancora vivo dopo 5 anni. Ma dal Congresso Ash arriva una boccata d’ossigeno anche per questi pazienti. Per la prima volta, infatti, si sta affermando una terapia di mantenimento efficace. La nuova molecola, azacitidina orale (CC 486), che rientra nella classe dei farmaci ipometilanti in grado di migliorare la produzione di sangue ‘sano’ riducendo le cellule leucemiche, ha dimostrato efficacia come terapia di mantenimento dopo chemioterapia. “La molecola - prosegue Oliva - ha un’attività sostenuta ed è ben tollerata. Lo studio internazionale di fase 3 Quazar, presentato al Congresso Ash, ha coinvolto quasi 500 pazienti e ha mostrato un vantaggio nella sopravvivenza mediana di 10 mesi, con 25 mesi raggiunti dai pazienti trattati con azacitidina orale rispetto ai 15 con placebo. E si è osservato un vantaggio nella sopravvivenza libera da recidiva di 5 mesi. È stato stimato anche l’impatto economico, con un ricovero evitato ogni 6 pazienti trattati con la nuova terapia. E l’ospedalizzazione, se necessaria, ha richiesto tempi inferiori rispetto al gruppo con placebo. Dopo 2 anni di trattamento, sono stati risparmiati 40mila dollari per paziente”.

Leucemia mieloide cronica, l’inganno dei sintomi

Al Congresso Ash focus anche sulla leucemia mieloide cronica di cui ogni anno, in Italia, si stimano circa 1.000 nuove diagnosi, soprattutto negli over 65. “È una patologia neoplastica clonale, che origina da una cellula staminale totipotente - afferma Massimo Breccia, responsabile Unità Operativa Day Hospital Ematologia, Policlinico Umberto I, Università ‘Sapienza’ di Roma. “Molto spesso la malattia è asintomatica e, nell’80% dei casi, è individuata a seguito di esami di controllo per altri motivi. I sintomi, se presenti, sono febbre, dolori ossei e addominali per la splenomegalia, dimagrimento, sudorazione”.

Conferme di efficacia

Dagli inizi del 2000, gli inibitori tirosin chinasici di prima e seconda generazione, che rientrano nelle terapie mirate, hanno migliorato del 40% l’aspettativa di vita, portandola quasi agli stessi livelli della popolazione generale. Prima di queste molecole, le uniche alternative erano costituite dal trapianto di midollo, che richiede un donatore compatibile, e dall’interferone, a cui rispondeva solo il 20% dei pazienti. Al Congresso Ash ci sono state anche conferme, come quelle che riguardano l’efficacia di dasatinib, inibitore tirosin chinasico di seconda generazione, indicato quale trattamento specifico sia in prima linea che in seconda linea nei pazienti resistenti alla precedente terapia con imatinib. Si tratta di un farmaco molto potente perché svolge un’ampia azione inibitoria sui meccanismi patogenetici. I risultati dello studio Dasision hanno condotto, dieci anni fa, all’approvazione del farmaco nei pazienti all’esordio. Al Congresso Ash sono stati presentati i risultati di una sottoanalisi per valutare l’impatto delle comorbidità all’inizio del trattamento. Queste ultime, nei pazienti trattati con dasatinib, non inficiano la tollerabilità e le risposte, che sono più rapide e profonde rispetto a imatinib, evitando così la progressione verso la fase avanzata della malattia”.

Mielofibrosi, rara e difficile da trattare

Buone notizie in arrivo anche per chi soffre di mielofibrosi, una rara malattia cronica del midollo osseo. Grazie alla recente approvazione del Comitato per i medicinali per uso umano (Chmp) dell’ente regolatorio europeo (Ema), nei prossimi mesi sarà disponibile fedratinib, la prima nuova opzione terapeutica per questi pazienti in quasi 10 anni. “La mielofibrosi colpisce soprattutto gli over 60 e si stimano, in Italia, circa 700 nuovi casi ogni anno – spiega Francesco Passamonti, ordinario di Ematologia all’Università dell’Insubria di Varese e direttore Ematologia Asst Sette Laghi di Varese. “La manifestazione caratteristica è l’ingrossamento della milza (splenomegalia) e i sintomi sono febbre, profonda stanchezza e debolezza, sudorazione notturna abbondante, prurito, dolori alle ossa e dimagrimento”.

La prima novità in dieci anni

Si tratta di una patologia eterogenea e difficile da trattare, perché può causare non solo grave anemia, ma anche diminuzione dei leucociti e delle piastrine. Le opzioni terapeutiche sono molto limitate con un’aspettativa di vita di 4-5 anni. Ma ora per la prima volta, in quasi un decennio senza progressi, arriva nell’armamentario terapeutico una nuova molecola. “Fedratinib, un inibitore selettivo della kinasi Jak 2, proteina coinvolta nel meccanismo patogenetico, è una terapia mirata orale molto potente”, spiega Passamonti. “Al Congresso americano di ematologia, sono stati presentati i risultati a lungo termine di uno studio di fase 1-2. Sono stati arruolati 59 pazienti, di cui 43 in lunga osservazione e 28 trattati per più di 24 cicli. È emersa la sicurezza della molecola a lungo termine”.