Anche i macachi sanno giocare ai video games: studio dell’Università di Padova

La ricerca, insieme all’università della Pennsylvania, dimostr che questi primati sono in grado di identificare il centro di una serie numerica

PADOVA. Anche i macachi sanno 'giocare' ai video games. In particolare, questi primati, ha scoperto una ricerca delle Università di Padova e della Pennsylvania, sono in grado come gli esseri umani di identificare il centro di una serie numerica, e con una sorprendente precisione.

Nell'esperimento, i ricercatori hanno addestrato i macachi a identificare il cerchietto centrale in una serie di tre cerchietti attraverso un video game connesso a un dispositivo che distribuiva un premio a ogni risposta corretta.

Hanno poi aumentato la difficoltà, osservando il comportamento degli animali di fronte a serie composte da numeri nuovi e più grandi: 5, 7 o 9 cerchietti. Qualunque fosse il numero di cerchietti i macachi, stimolati dalla ricompensa, sceglievano sempre quelli centrali.

La professoressa Rosa Rugani, coordinatrice della ricerca 

Restava il dubbio era che le scimmie potessero basare la scelta su una strategia spaziale: i macachi avrebbero infatti potuto stimare la distanza media da ciascuna delle estremità, individuando un ipotetico centro.

Per capire quali strategie mettessero in atto, si è scelto di utilizzare sequenze asimmetriche nelle quali i cerchietti erano più ravvicinati e densi su un lato della serie, in modo che due dischetti distinti rappresentassero, rispettivamente, uno il centro spaziale, l'altro il centro numerico. Quest'ultimo è stato di gran lunga il più selezionato dai macachi, rivelando così che questi animali si avvalgono dell'indizio numerico e non di quello spaziale.

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