Energia

L'ultimo gallone di benzina al piombo: tutte le nazioni l’hanno eliminata

L'Algeria, unico Paese in cui si usava ancora l’additivo cancerogeno nel carburante per autotrazione ha esaurito tutte le forniture. L'Onu: "Le azioni intraprese tutti insieme siano un modello per le nuove sfide del clima"
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In Italia fu abolito nel 1985. Il piombo nella benzina, utilizzato come additivo per migliorare la combustione, era già da tempo sotto accusa per la contaminazione dell’aria, del suolo e dell’acqua e per le sue caratteristiche di tossicità: può produrre, infatti, gravi danni cardiaci, cancro e ictus. Inoltre, secondo molti studi, poteva causare problemi di sviluppo delle funzioni cerebrali dei bambini.

Il piombo nella benzina fu bandito negli anni ’80 in gran parte dei paesi ad alto reddito, ma ha resistito finora in molte nazioni. Solo dal mese di luglio, l’ultimo paese ad avere ancora riserve di carburante al piombo, l’Algeria, ha comunicato alle Nazioni Unite di aver definitivamente eliminato questo additivo. Una notizia – quella della scomparsa del piombo nei carburanti in tutto il pianeta - che, il segretario generale delle Nazioni Unite, António Guterres, ha definito "una storia di successo internazionale".

"La fine dell'uso della benzina con piombo eviterà più di un milione di morti premature ogni anno per malattie cardiache, ictus e cancro e proteggerà i bambini il cui QI è danneggiato dall'esposizione al piombo", ha affermato. Il piombo iniziò ad essere aggiunto alla benzina all'inizio degli anni '20 per migliorare le prestazioni del motore. Ma l’allarme sulla pericolosità dell’additivo fu lanciato già nel 1924, quando cinque operai furono uccisi e altre decine ricoverati in ospedale dopo aver avuto gravi convulsioni in una raffineria gestita dal colosso petrolifero statunitense Standard Oil. Ma nonostante questo, il piombo ha continuato ad essere aggiunto a tutta la benzina a livello globale fino agli anni '70.

I paesi più ricchi, sulla base di questi allarmi, iniziarono a eliminarne gradualmente l'uso, ma fino all'inizio degli anni 2000 c'erano ancora 86 nazioni che utilizzavano benzina con piombo. Corea del Nord, Myanmar e Afghanistan hanno smesso di vendere benzina con piombo nel 2016, lasciando solo un piccolo gruppo di paesi, tra cui Iraq, Yemen e Algeria, a fornire ancora il carburante tossico nella seconda metà dell'ultimo decennio. Gradualmente – ultima l’Algeria – anche questi stati hanno deciso di farla finita con l’additivo cancerogeno.

"Il carburante al piombo spiega il tipo di errori che l'umanità ha commesso a tutti i livelli delle nostre società", ha affermato Inger Andersen, direttore esecutivo di Unep, l’organismo delle Nazioni Unite che si occupa di ambiente. “Aver eliminato questo carburante – spiega ancora Andersen - “mostra che l'umanità può imparare e correggere gli errori che abbiamo commesso". Greenpeace, dal canto suo, ha definito la decisione algerina come la fine di un’era tossica. “Se siamo riusciti ad eliminare gradualmente uno dei combustibili inquinanti più pericolosi nel Ventesimo secolo, possiamo eliminare allo stesso modo tutti i combustibili fossili", ha affermato Thandile Chinyavanhu, attivista per il clima di Greenpeace Africa.