Australia, energia idroelettrica dalle miniere di carbone in disuso

I siti di combustibili fossili non più in funzione potrebbero diventare presto sedi di produzione di energia rinnovabile. Ecco come
1 minuti di lettura

L'Australia sta studiando piani per trasformare una miniera di carbone sotterranea in disuso in un impianto idroelettrico di pompaggio, parte di uno sforzo più ampio per riutilizzare i siti di combustibili fossili non più utilizzati nel settore estrattivo per la generazione di energia rinnovabile.

La sperimentazione pilota da 13 milioni di dollari australiani (9,9 milioni di dollari) presso la Newstan Colliery, a Fassifern, a circa 140 chilometri a nord-est di Sydney, potrebbe essere la base di un progetto per dozzine di miniere che nei prossimi decenni smetteranno di funzionare, come afferma l’ Agenzia australiana per le energie rinnovabili.

Gli studi verificheranno se il sito della Centennial Coal Co., vicino al lago Macquarie, possa eventualmente supportare un impianto idroelettrico di pompaggio da 600 megawatt che trarrebbe vantaggio dal suo serbatoio, dalla connessione alla rete e dalla fonte d'acqua disponibile. I risultati mostreranno anche se siti industriali dismessi simili, potrebbero ospitare impianti di energie rinnovabili.

"Riutilizzando i vecchi siti e sfruttando le funzionalità di tali strutture, possiamo realizzare più progetti di energia pulita che ridurranno le emissioni e forniranno l'energia sicura e affidabile di cui gli australiani hanno bisogno", ha affermato il ministro australiano per la riduzione dell'energia non rinnovabile e per il contenimento delle emissioni di CO2, Angus Taylor.

L'Australia ha ricevuto pesanti critiche internazionali per il suo sostegno ai combustibili fossili, compreso il suo piano per una ripresa guidata dell’estrazione del gas, dovuta alla recessione indotta dalla pandemia e dal rifiuto del primo ministro Scott Morrison di stabilire un programma per raggiungere zero emissioni di gas serra.

Le centrali idroelettriche ad accumulo di pompaggio, che spingono l'acqua verso l'alto nei momenti di bassa domanda e poi la rilasciano in discesa per azionare le turbine che generano elettricità quando necessario, hanno un'enorme capacità di accumulo di energia e possono aiutare a sostenere la generazione intermittente da impianti eolici e solari.

Il procedimento Newstan è uno dei numerosi progetti simili in Australia. Genex Power Ltd. ha in programma di installare un impianto idroelettrico da 250 megawatt in un'ex miniera d'oro nel Queensland, insieme a risorse solari ed eoliche. Nell'ex miniera di carbone di Drayton nel New South Wales, Malabar Resources ha ottenuto l'approvazione per lo sviluppo di un parco solare da 25 megawatt.