Ecuador, scoperta un'orchidea gigante. "A rischio per le miniere"

L'orchidea Tulcanensis scoperta in Ecuador (afp)
La specie considerata eccezionale per le sue dimensioni è stata individuata nelle foreste pluviali, al confine con la Colombia. "E' in pericolo per le concessioni minerarie che minacciano l'ecosistema delle foreste pluviali"
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Si chiama Lepanthes Tulcanensis (dal nome della città equatoriale di Tulcan) la nuova specie di orchidea scoperta in Ecuador, al confine con la Colombia, che ha lasciato i biologi a bocca aperta per le sue dimensioni. Il fiore gigante, individuato per la prima volta nel 2018, è descritto in una ricerca pubblicata sulla rivista scientifica Lankesteriana dell'Orto botanico dell'Università di Costa Rica.

La rarità della Tulcanensis sta proprio nella sua "taglia", spiega Luis Baquero, biologo che da 25 anni studia orchidee. "La pianta è grande circa 40 centrimetri, mentre le altre non superano i 10", precisa il professore dell'Università delle Americhe (Udla) che ha studiato il fiore assieme al ricercatore Marco Montero, autore della scoperta, con il sostegno della fondazione Ecominga.
(afp)

L'eccezionale dimensione dell'orchidea Tulcanensis è calcolata dalle radici fino all'estremità dello stelo, mentre il fiore misura circa 2,5 centrimetri e i suoi colori vanno dal giallo all'arancione. "La foglia, di circa 10 centrimetri, ha una forma allungata e la larghezza del fiore supera i due centrimetri, a differenza delle altre specie che di solito hanno fiori grandi qualche millimetro", ha aggiunto Baquero.

Questa orchidea è considerata una sorta di anello mancante tra le specie Lepanthes, "essendo la più rara fra altre sette sottospecie conosciute". Ma la sua sopravvivenza non è al sicuro, specificano i botanici preoccupati per le concessioni minerarie che minacciano sempre di più l'ecosistema delle foreste pluviali. L'orchidea Tulcanensis cresce nella giungla andina ad un'altitudine tra i 1800-2000 mt, dove trova condizioni ideali per la temperatura e l'umidità.

L'Ecuador è il paese con il maggior numero di specie di orchidee con le sue 4.200 registrate, seguito da Colombia (circa 3.300), Brasile, Venezuela e Perù.