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Il 2018 del tennis si apre nel nome di King Roger

Tutti gli altri big sono alle prese con vari malanni, cercansi avversari per Federer

PERTH (Australia). In un inizio di 2018 che non vede brillare i big della racchetta (Rafa Nadal alle prese con i problemi ad un ginocchio che gli hanno fatto saltare prima l'esibizione di Abu Dhabi e poi il torneo di Brisbane, Andy Murray che ha dato forfait in extremis allo stesso torneo australiano per i persistenti dolori ad un'anca, Novak Djokovic che ha rinunciato all'ultimo momento a Abu Dhabi per i continui guai ad un gomito), l'unica certezza del tennis mondiale per il momento ha il nome di Roger Federer. Il fuoriclasse svizzero, che si è calato anche nel ruolo di attore per uno spot tv, sta infatti brillando a Perth dove rappresenta i colori rossocrociati alla Hopman Cup insieme a Belinda Bencic e dove ha già portato a casa due vittorie. «Posso contare sul supporto del pubblico, che è una cosa che mi rende sempre felice», racconta Federer, «La passione verrebbe meno se non sentissi questo sostegno. Spero proprio che questa non sia la mia ultima partecipazione a questo torneo».

Federer in grande spolvero, dunque, che ha fatto impazzire il pubblico australiano già in occasione di un allenamento con il tennista di casa Thanasi Kokkinakis, alla vigilia del torneo-esibizione, per il quale si sono scomodate seimila persone. È sicuramente lui il grande favorito degli Australian Open, che iniziano lunedì 15 gennaio a Melbourne e ai quali Federer arriva da campione in carica dopo aver battuto in finale Nadal al termine di quello che da molti è considerato il più bel match del 2017.

Se sulla forma di Federer nessuno può dubitare, le condizioni fisiche degli altri tennisti di maggior richiamo rappresentano più di un'incognita: Nadal ha sì annunciato la propria presenza ad una esibizione a Melbourne a pochi giorni dall'inizio dello Slam, ma è oggi il lontano parente di quello che lo scorso anno ha vinto per la decima volta il Roland Garros. Murray, anch'egli voglioso di tornare in vetta al ranking dopo essere precipitato
al numero 16, nel comunicare il forfait a Brisbane ha detto di "non essere pronto". Non pervenuto Djokovic, che dopo il forfait alla ricca esibizione negli Emirati, non ha ancora sciolto i dubbi sulla sua partecipazione al primo Slam stagionale. Cercansi avversari per King Roger.

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